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Musik Fabrik Composers

Other orchestral works by Germaine Tailleferre published by Musik Fabrik - Oeuvres orchestrales de Germaine Tailleferre éditées par Musik Fabrik

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Tailleferre's two ballets about Paris

Parie-Magie and Parisiana

Stage curtain for Paris Magie - Private Collection

In the years just after Tailleferre's exile to the United States during WWII, she returned to spend time both in Grasse and in Paris. Two of her main projects during this period were ballets which were set in Paris , one of which was comissioned by the Opéra Comique in Paris and a later ballet commissioned by the Royal Danish Opera in Copenhaugen. Inspite of similar theatrical settings and themes, the two ballets are radically different in both tone and treatment of the material, both musically and theatrically. While the works suggest that they are similar in inspiration, the actual inception of these compositions is actually quite different, the first inspired by the Surréalist movement and the second inspired by the fascination by foreigners for the fabled "Parisian" ambiance as seen through the eyes of tourists.

The first of the two Paris ballets, Paris-Magie, is set in Paris' Flea Market at the Porte de Clignancourt in the north of the City. The scenario was by Lise Deharme, who was part of the French Surrealist movement, In this series of strange events on the rue Biron, a painter draws a rooster on his canvas who flies away, a young widow dances with the head of her late husband fixed to her shoulder, a young girl tries to pick roses who then sprout winds and fly away.. At the end, everything returns to as it was before, as if nothing important happened. Those interested will find the drawings for the sets and costumes on the site of the Bibliothèque Nationale de France.

In their biography of Misia Sert, the American piano duo Gold and Fizdale describe the composition of Paris-Magie. In the Summer of 1948, the American piano duo Gold and Fizdale were part of an American Summer exodus to Europe. After the long War years, it was finally possible for tourists to visit Europe and the American dollar made their stay more than comfortable, inspite of the remaining rations. Many Americans, including writers, composers, musicians and artists made the journey.

When Gold and Fizdale arrived with letters of introduction from Marcelle de Manziarly and Vittorio Rietti, they telephoned Germaine Tailleferre who invited them for lunch the next day. They were introduced to three of Les Six (Auric, Poulenc and Tailleferre) and the lunch ended with Auric and Poulenc improvising their own version of Virgil Thomson and Gertrude Stein's The Mother of Us All with Poulenc performing all of the roles to Auric's improvised score in the style of Thomson.

The three French composers were charmed by these two Americans and Tailleferre invited them to spend a month at her home in Grasse, where she had two pianos in her living room. She was composing her ballet Paris-Magie and her comic opera Il était un petit navire at the time. When she finished a number, she would ask "The boyz" (as Poulenc called them) to read through what she had just written. When they left at the end of July, 1948, Tailleferre gave them two-piano suites of each of these works as a gift and also the two-piano solo version of her 1934 Concerto Grosso. These three works ended up in the Gold and Fizdale collection at the Library of Congress in Washington, D.C. These editions are based on those manuscripts.

Lise Deharme, a French poet, writer, and artist, had a notable relationship with the Surrealists in post-World War II Paris. While not as prominent as some of the key figures of the Surrealist movement, Deharme was closely associated with Surrealist circles and contributed to their activities. While Lise Deharme may not have been as prominent as some of the more well-known Surrealists, her contributions to Surrealist publications, collaborations with artists, participation in exhibitions, and association with André Breton demonstrate her active involvement in the Surrealist movement in post-World War II Paris. She played a significant role in promoting Surrealist ideas and artistic expression during that time.

Surrealism and music had overlapping interests and influences, the movement's primary focus was on visual arts and literature. However, the experimental and boundary-pushing nature of Surrealism provided fertile ground for exploring the connections between different art forms, including music. Lise Deharme had a close friendship with André Breton, the influential founder of Surrealism. Breton recognized Deharme's talent and included her in Surrealist activities. Their friendship extended beyond artistic collaboration, as they shared mutual interests and intellectual pursuits.

The decors and costumes were by the Belgium artist Félix Labisse, who was closely associated with the Surrealist movement, both in terms of his artistic style and his active participation in Surrealist exhibitions and collaborations. His dreamlike and imaginative paintings, along with his exploration of symbolic and enigmatic imagery, aligned with Surrealist aesthetics and themes.

The relationship between the Surrealists and music was multifaceted and varied. While the Surrealist movement primarily focused on visual arts and literature, many of its key figures and artists were also interested in exploring the intersections between different art forms, including music.

Surrealism had a profound influence on music, manifesting in various ways. Firstly, Surrealist artists found inspiration in music, particularly its emotional and irrational aspects, recognizing its power to evoke dreamlike states. This mutual influence extended to musicians, who occasionally collaborated with Surrealist artists on projects that combined different art forms in innovative ways. Secondly, Surrealists embraced automatism, a technique involving tapping into the subconscious mind to create art without conscious control. This approach found expression not only in visual arts and writing but also in music, where musicians experimented with improvisation, allowing their subconscious to guide their compositions, leading to unconventional and experimental musical forms.

Moreover, Surrealists were fascinated by the relationship between sound and objects, seeing sound as a means to liberate objects from their conventional associations and contexts. This fascination led to the exploration of sound collages, musique concrète, and the use of everyday objects as musical instruments, effectively blurring the boundaries between music, noise, and the material world. Surrealist events often incorporated music and sound in parades and performances, aiming to disrupt social norms and ignite the audience's imagination, creating surreal and dreamlike atmospheres.

This influence of Surrealism on music had a lasting impact on various genres and movements, particularly in avant-garde and experimental music. The concept of the irrational, the dreamlike, and the subconscious found resonance in the works of musicians like John Cage, Karlheinz Stockhausen, and Pierre Boulez, who drew inspiration from Surrealism's spirit of exploration, incorporating its principles into their compositions, and pushing the boundaries of musical expression.

Overall, the Paris Flea Market served as a rich source of inspiration and a physical manifestation of Surrealist principles for the artists and writers of the movement. It offered a space for exploration, chance encounters, and the discovery of objects that could be transformed into new artistic creations, aligning with Surrealism's interest in the mysterious, the uncanny, and the poetic potential of everyday life. Lise Deharmes published her diaries during this period, which contain several passages which detail her trips to the Paris Flea Market, including several with Tailleferre, often with her daughter Françoise.

To illustrate this fantasy, Tailleferre's score is a series of sequences in the style an 18th century dance suite, but with much more polytonality and dissonance. The critics at the première at the Opéra Comique in late 1948 compared Tailleferre's style to that of Alexandre Tansman. The two-piano version contains even more elements of polytonality and atonality than the orchestral version. The two versions should be seen as independatnt repreentations of the same ideas, but it is clear that the two-piano version can be seen as mrre closely connected to Tailleferre's original inspiration.

Set for Parisiana - Private Collection

Although quite close in terms of composition date, the conception of Parisiana, subtitled Divertissement Choréographique, was intended as a holiday season entertainment less about the reality of Paris, and more about the mythical image of Paris.

Germane Tailleferre's ballet Parisiana was a commission from the Royal Danish Ballet, who gave the first performance in early 1953 with choreography by Birger Bartolin. In contrast to Tailleferre's other "Parisian" ballet, Paris-Magie, which was premiered at the Opéra Comique in 1948 to a surrealist libretto by Lise Deharme with music in a more modernist dissonant style, Parisiana was clearly intended to be a work which illustrates Paris as seen in the minds of foreign tourists with the sort of light, airy musical style which aims to delight. The initial title Le Plaisir (Pleasure) was changed to Parisiana and the subtitle Divertissement Choré-graphique was added.

Films like "Moulin Rouge" (with a score by Georges Auric) and "An American in Paris" depict the fascination and enchantment that foreigners often feel when they encounter the city of Paris. These films showcase the city's romanticism and artistic allure. Meanwhile, the portrayal of Parisians can vary, reflecting the diverse nature of the city's population and capturing both the positive and complex aspects of life in Paris. Ultimately, these films contribute to the popular image of Paris as a captivating destination that continues to inspire and attract people from all over the world. Meanwhile, the depiction of Parisians, or residents of Paris, in these films and in general can vary, reflecting the diversity and complexity of the city's population.

While the two ballets share some music (such as the very attractive Valse which was clearly one of Tailleferre's favorite themes), Parisiana clearly aims to entertain, with a series of stylized vignettes in a "Postcards from Paris" style, going from the traditional bistro to a scene under a bridge on the Seine, where one encounters both couples and groups of bums, and then back to the cafe, where everyone dances the final "French Cancan". This attractive entertainment received a great deal of success at the premiere in Copenhagen and was immediately programmed at the 1954 Edinburgh festival, presumably in the same production as at the Royal Danish Opera.

While Parisiana has no other goal than to entertain, this is not to say that the score is not first-rate and full of surprising moments, such as the imitation of a old-fashioned crank organ in the Pastourelle (figure 22), or the player piano sequence at the end of the Polka (figure 50) or the strange heaviness of the Grotesque (no. 8) wich clearly evokes Stravinsky. Tailleferre was clearly at the top of her game as an orchestrator during the 1950s. The "Pantalon" (no. 2) and "Pastourelle" (no. 3) refer to dances which form parts of the Quadrille, a dance which Tailleferre had danced as a young girl.

Paul Wehage

Lagny-sur-Marne, July 2023

Les deux ballets parisiennes de Germaine Tailleferre

Paris-Magie et Parisiana

Rideau de Scène pour Paris Magie - - Collection Particulière

Dans les années qui ont suivi l'exil de Tailleferre aux états-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale, elle est revenue passer du temps à la fois à Grasse et à Paris. Deux de ses principaux projets pendant cette période étaient des ballets qui se déroulaient à Paris, l'un d'entre eux ayant été commandé par l'Opéra Comique à Paris et un ballet ultérieur commandé par l'Opéra royal danois � Copenhague. Malgré des décors et des thèmes thé�traux similaires, les deux ballets sont radicalement différents tant dans leur tonalité que dans leur traitement du matériau, tant sur le plan musical que théâtral. Bien que les œuvres laissent entendre qu'elles sont similaires dans leur inspiration, l'origine réelle de ces compositions est en réalité très différente, la première étant inspirée par le mouvement surréaliste et la seconde par la fascination des étrangers pour l'ambiance parisienne légendaire telle qu'elle est perçue par les touristes.

Le premier des deux ballets parisiens, Paris-Magie, se déroule au Marché aux Puces de Paris à la Porte de Clignancourt, dans le nord de la ville. Le scénario a été écrit par Lise 'Deharme, qui faisait partie du mouvement surréaliste français. Dans cette série d'événements étranges rue Biron, un peintre dessine un coq sur sa toile qui s'envole, une jeune veuve danse avec la tête de son défunt mari fixée sur son épaule, une jeune fille essaie de cueillir des roses qui se transforment en vents et s'envolent... à la fin, tout revient à ce qu'il était auparavant, comme si rien d'important ne s'était passé. Ceux qui sont intéressés trouveront les dessins des décors et des costumes sur le site de la Bibliothèque nationale de France.

Dans leur biographie de Misia Sert, le duo de pianistes américains Gold et Fizdale décrivent la composition de Paris-Magie. à l'été 1948, le duo de pianistes américains Gold et Fizdale faisait partie de l'exode estival américain vers l'Europe. Après de longues années de guerre, il était enfin possible pour les touristes de visiter l'Europe et le dollar américain rendait leur séjour plus que confortable, malgré les rations restantes. De nombreux Américains, dont des écrivains, des compositeurs, des musiciens et des artistes, ont entrepris ce voyage.

Lorsque Gold et Fizdale sont arrivés avec des lettres de recommandation de Marcelle de Manziarly et Vittorio Rietti, ils ont téléphoné à Germaine Tailleferre qui les a invités à déjeuner le lendemain. Ils ont été présentés à trois membres des Six (Auric, Poulenc et Tailleferre) et le déjeuner s'est terminé avec Auric et Poulenc improvisant leur propre version de "The Mother of Us All" de Virgil Thomson et Gertrude Stein, Poulenc interprétant tous les rôles sur une partition improvisée dans le style de Thomson.

Les trois compositeurs français ont été charmés par ces deux Américains et Tailleferre les a invités à passer un mois chez elle à Grasse, où elle avait deux pianos dans son salon. Elle composait son ballet Paris-Magie et son opéra comique Il était un petit navire" à l'époque. Lorsqu'elle terminait un morceau, elle demandait aux "The Boyz" (comme les appelait Poulenc) de lire ce qu'elle venait d'écrire. Lorsqu'ils sont partis à la fin du mois de juillet 1948, Tailleferre leur a offert des suites pour deux pianos de chacune de ces œuvres, ainsi que la version pour piano solo du Concerto Grosso de 1934. Ces trois œuvres ont fini dans la collection de Gold et Fizdale à la Bibliothèque du Congrès à Washington, D.C. Ces éditions sont basées sur ces manuscrits.

Lise Deharme, poétesse, écrivaine et artiste française, a entretenu une relation notable avec les surréalistes dans le Paris d'après-guerre. Bien qu'elle ne soit pas aussi connue que certains des principaux représentants du mouvement surréaliste, Deharme était étroitement associée aux cercles surréalistes et contribuait à leurs activités. Bien que Lise Deharme n'ait pas été aussi célèbre que certains des surréalistes les plus connus, ses contributions aux publications surréalistes, ses collaborations avec des artistes, sa participation à des expositions et son association avec André Breton témoignent de son implication active dans le mouvement surréaliste dans le Paris d'après-guerre. Elle a joué un r�le important dans la promotion des idées surréalistes et de l'expression artistique à cette époque.

Le surréalisme et la musique avaient des intérêts et des influences communs, bien que le mouvement se concentre principalement sur les arts visuels et la littérature. Cependant, la nature expérimentale et innovante du surréalisme offrait un terrain propice à l'exploration des liens entre différentes formes d'art, y compris la musique. Lise Deharme entretenait une étroite amitié avec André Breton, le fondateur influent du surréalisme. Breton reconnaissait le talent de Deharme et l'incluait dans les activités surréalistes. Leur amitié dépassait la collaboration artistique, car ils partageaient des intérêts communs et des aspirations intellectuelles.

Les décors et costumes étaient réalisés par l'artiste belge Félix Labisse, étroitement associé au mouvement surréaliste, tant en termes de style artistique que de participation active à des expositions et collaborations surréalistes. Ses peintures oniriques et imaginatives, ainsi que son exploration de l'imagerie symbolique et énigmatique, étaient en accord avec l'esthétique et les thèmes surréalistes.

La relation entre les surréalistes et la musique était complexe et variée. Bien que le mouvement surréaliste se concentre principalement sur les arts visuels et la littérature, de nombreux représentants et artistes clés étaient également intéressés par l'exploration des intersections entre différentes formes d'art, dont la musique. 1. Inspiration et collaboration : Les artistes surréalistes cherchaient souvent l'inspiration dans diverses sources, et la musique en faisait partie. Ils étaient intéressés par les aspects émotionnels et irrationnels de la musique, ainsi que par sa capacité à évoquer des états oniriques. Les musiciens, à leur tour, étaient également influencés par le surréalisme et ses idées. Des collaborations entre surréalistes et musiciens se sont parfois produites, les artistes et les compositeurs travaillant ensemble sur des projets qui mélaient leurs différentes formes d'art. 2. écriture automatique et improvisation musicale : Les surréalistes ont adopté le concept d'automatisme, qui consistait à puiser dans l'inconscient pour produire de l'art sans contrôle conscient ni censure. Cette approche n'était pas limitée aux arts visuels et à l'écriture, mais s'étendait également à la musique. Les musiciens ont expérimenté l'improvisation, laissant leur subconscient guider leurs compositions et donnant ainsi naissance à des formes musicales non conventionnelles et expérimentales. 3. Son et objet : Les surréalistes étaient fascinés par la relation entre le son et les objets. Ils ont exploré le pouvoir de transformation du son, le voyant comme un moyen de libérer les objets de leurs associations et contextes traditionnels. Cette fascination s'est manifestée par l'exploration de collages sonores, de musique concrète et de l'utilisation d'objets du quotidien comme instruments de musique, brouillant les frontières entre musique, bruit et monde matériel. 4. Parades et performances surréalistes : Les événements surréalistes impliquaient souvent des performances et des parades intégrant musique et son. Ces spectacles avaient pour objectif de perturber les normes sociales et de provoquer l'imagination du public. La musique jouait un röle essentiel dans la création d'une atmosphère surréaliste et onirique lors de ces événements, renforçant l'expérience globale. 5. Influence surréaliste sur la musique : Les idées et l'esthétique surréalistes ont eu un impact notable sur différents genres et mouvements musicaux. Le concept de l'irrationnel, du rêve et de l'inconscient a trouvé un écho dans la musique avant-gardiste et expérimentale. Des musiciens tels que John Cage, Karlheinz Stockhausen et Pierre Boulez ont puisé leur inspiration dans l'esprit d'exploration du surréalisme et ont intégré ses principes dans leurs compositions.

Dans l'ensemble, le marché aux puces de Paris a été une source d'inspiration riche et une manifestation physique des principes surréalistes pour les artistes et écrivains du mouvement. Il offrait un espace d'exploration, de rencontres fortuites et de découverte d'objets pouvant être transformés en nouvelles créations artistiques, s'alignant ainsi sur l'intérêt du surréalisme pour le mystérieux, l'étrange et le potentiel poétique de la vie quotidienne. Lise Deharme a publié ses journaux intimes pendant cette période, qui contiennent plusieurs passages détaillant ses visites au marché aux puces de Paris, notamment plusieurs avec Tailleferre, souvent accompagnées de sa fille Françoise.

Pour illustrer cette fantaisie, la partition de Tailleferre est une série de séquences dans le style d'une suite de danse du XVIIIe siècle, mais avec beaucoup plus de polytonalité et de dissonance. Les critiques lors de la première à l'Opéra Comique fin 1948 ont comparé le style de Tailleferre à celui d'Alexandre Tansman. La version pour deux pianos contient encore plus d'éléments de polytonalité et d'atonalité que la version orchestrale. Les deux versions doivent être considérées comme des représentations indépendantes des mêmes idées, mais il est clair que la version pour deux pianos peut être considérée comme plus étroitement liée à l'inspiration originale de Tailleferre.

décors pour Parisiana - Collection Particulière

Bien que très proche en termes de date de composition, la conception de Parisiana, sous-titrée Divertissement Choréographique, était destinée à divertir pendant la saison des vacances, en se concentrant moins sur la réalité de Paris et davantage sur l'image mythique de Paris telle qu'elle est perçue par les touristes étrangers.

Des films comme Moulin Rouge (avec une musique de Georges Auric) et Un Américain à Paris dépeignent la fascination et l'enchantement que ressentent souvent les étrangers lorsqu'ils découvrent la ville de Paris. Ces films mettent en valeur le romantisme et l'attrait artistique de la ville. En revanche, la représentation des Parisiens peut varier, reflétant la diversité de la population de la ville et capturant les aspects à la fois positifs et complexes de la vie à Paris. En fin de compte, ces films contribuent à l'image populaire de Paris en tant que destination captivante qui continue d'inspirer et d'attirer des personnes du monde entier. Parallèlement, la représentation des Parisiens, ou des habitants de Paris, dans ces films et en général peut varier, reflétant la diversité et la complexité de la population de la ville.

Bien que les deux ballets partagent certaines musiques (comme la très attrayante "Valse", qui était clairement l'un des thèmes préférés de Tailleferre), Parisiana vise clairement à divertir, avec une série de saynètes stylisées dans un style "Cartes postales de Paris", allant du bistrot traditionnel à une scène sous un pont sur la Seine, où l'on rencontre à la fois des couples et des groupes de clochards, puis de retour au café, où tout le monde danse le final du "French Cancan". Ce divertissement attrayant a connu un grand succès lors de la première à Copenhague et a été immédiatement programmé au festival d'édimbourg de 1954, probablement dans la même production que celle de l'Opéra royal danois.

Si Parisiana n'a d'autre but que de divertir, cela ne signifie pas pour autant que la partition n'est pas de première qualité et pleine de moments surprenants, tels que l'imitation d'un orgue à manivelle dans la Pastourelle (figure 22), ou la séquence de piano mécanique à la fin de la Polka (figure 50), ou encore l'étrange lourdeur du Grotesque (no. 8) qui évoque clairement Stravinsky. Tailleferre était clairement au sommet de son art en tant qu'orchestratrice dans les années 1950. Les titres "Pantalon" (no. 2) et "Pastourelle" (no. 3) font référence à des danses faisant partie du Quadrille, une danse que Tailleferre avait pratiquée lorsqu'elle était jeune fille.

Paul Wehage

Lagny-sur-Marne, juillet, 2023

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