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Musik Fabrik Composers

Quotes about Leguerney's music:

Jacques Leguerney, heir to the exquisite French mélodie tradition...The Leguerney mélodies are gratifying vehicles for both singers and pianists. They reflect the nature of the man himself: elegance, grace, sophistication, and an awareness of beauty in all its forms. To be in the presence of Monsieur Leguerney, no matter how briefly, was itself an æsthetic experience. This study leads the way to establishing international recognition for a composer who so richly deserves it.

Richard Miller: Wheeler Professor of Performance and Director of the Vocal Arts Center, Oberlin Conservatory.

The twentieth century has provided us with a bounteous treasure–trove of French art songs. It was amidst this period that an extraordinary composer emerged—Jacques Leguerney. His songs form a magnum opus of undeniable beauty and originality. Unquestionably it (the publication of the Leguerney book) will help achieve the recognition that Jacques Leguerney deserves as one of the twentieth century’s great song composers.

Dalton Baldwin: Internationally acclaimed pianist, recording artist and master teacher.

There is so much character and vitality in this music that its neglect is difficult to explain. . . . [T]his music is too good to remain a rarity. It would certainly repay the championing of a new generation of interpreters, and Leguerney’s name deserves to be seen on concert programmes as a matter of course.

Graham Johnson and Richard Stokes, A French Song Companion (Oxford: Oxford University Press, 2000), 280, 282.

Recent concerts with works by Leguerney:

July 2-3, 2010, Leguerney : Trio for Violin, Violoncello and Piano and Sonatine for Violin and Piano, Marion Larigaudrie, Violin, Jean Liebermann, Violoncello, and Mary Dibbern, pianiste

October 23, 2007, Leguerney : De l'abîme profond for Soprano, Baritone and Piano and Signes for two voices and piano, Songs of Debussy and Leguerney, Mary Dibbern, pianiste and the Crane School of Music Vocal Faculty (Deborah Massell, Soprano, Kathleen Miller, Soprano, Jill Pearon, Soprano, Kirk Dougherty, Tenor, David Pittman-Jennings, Baritone), 7:30pm at Hosmer Hall, State University of New York-Potsdam, Potsdam, New York, USA

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Jacques Leguerney


Gérard Souzay, French baritone, said of Jacques Leguerney’s music: “How does one describe this music which is, at the same time, classic and modern? It is pure, but colorfully nuanced; it speaks to the heart as well as the mind: at times calm; at times witty; wise, yet sensual. The music of Jacques Leguerney is un jardin à la française, both elegant and stylish.”

Jacques Leguerney was born in Le Havre on 19 November 1906. His uncle bought his first piano and encouraged him to study and write music. He wrote chamber works, and took a few semesters of harmony with Nadia Boulanger, who arranged for a performance of his Epitaphe guerrière and Clair de lune in a concert organized by the Société musical indépendante at the Salle Pleyel. However, he decided not to continue his studies. He felt that his gift was natural and spontaneous, and that anyone who understood music should not have to do exercises to learn to compose.

In 1928, Jane Bathori took an interest in Leguerney, including two songs during her tour in Argentina, and the following year at the Salle Erard in Paris. In 1932, when his father died, Leguerney took over the family business and stopped composing until the outbreak of World War II. The period extending from the German occupation of France to the end of the 1940s constitutes one of the important periods of Leguerney’s musical life. He began his extended song cycle, Poèmes de la Pléiade, and wrote many songs upon poems of Paul-Jean Toulet. He also continued to compose chamber music, including the Sonatine pour violon et piano, the “Fantasie pour piano” and the Quatuor à cordes en Ré.

An important year for Leguerney was 1943. He met musical colleagues who would become his major interpreters. These included Gérard Souzay as well as his half-sister, soprano Geneviève Touraine; pianist Jacqueline Robin (Bonneau), Pierre Bernac, and Francis Poulenc. Robin (Bonneau) particularly influenced Leguerney’s style. His piano accompaniments were created specifically for her virtuosic and sensitive style of pianism. Bernac observed that Leguerney wrote melodies de pianiste.

In 1946, Leguerney created a ballet on the mythological story of Endymion. The premiere was at the Opéra de Paris on 27 July 1949, with choreography by Serge Lifar. The Opéra de Paris immediately commissioned a second work, which was La Vénus noire, based upon a short story by Prosper Mérimée. This ballet was never produced, due to disagreements with the choreographer. Leguerney became discouraged and this situation was to lead to the end of his interest in composing.

However, the years 1950-1954 brought Leguerney widespread recognition as he created his beautiful mélodie cycles including La Nuit, La Solitude (for piano as well as an orchestration), Le Paysage, and Le Carnaval, as well as the cantata Psaume LXII de David. Gérard Souzay requested many new works for his recitals and premiered La Nuit, Le Carnaval and Sept Poèmes de François Maynard. Pierre Bernarc and Francis Poulenc, as well as Bernard Lefort and Germaine Tailleferre, performed Leguerney’s mélodies during their international concert tours.

From 1951 to 1959, Leguerney was the artistic director of the recording company Lumen. Among other projects, he organized recordings of his works by Gérard Souzay, Geneviève Touraine and Jacqueline Robin (Bonneau). The Lumen recording of Leguerney’s Quatuor à Cordes en Ré won the Grand Prix de Disque de l’Académie Charles Cros in 1959.

Chez Leguerney,American soprano Lisa Bonenfant, Pianist Mary Dibbern and baritone Kurt Ollmann preparing to record Leguerney's songs under his supervision.

The years 1980-1997 saw the birth of a new interest in Leguerney’s mélodies. In 1984, pianist Mary Dibbern and baritone Kurt Ollmann, along with sopranos Lisa Bonenfant and Deborah Massell, recorded two LPs of Leguerney’s melodies for Harmonia Mundi France. The critic for the British publication Gramophone wrote: “Pierre Bernac, reportedly, described the songs of Jacques Leguerney as 'mélodies de pianiste' and one can see why: their keyboard writing is often very dramatic, passionately turbulent in a rather un-French, unreticent way; it is sometimes closer to Brahms than to any of the expected French models. Leguerney is a composer well worth discovering.”

It is ironic that it was American and Canadian artists who made the French aware of Leguerney’s importance. Singers and pianists well-versed in French mélodie understood the importance and beauty of Leguerney's works. Soon young European artists began to program and record Leguerney’s works, including Nathalie Stutzmann, Jean-Philippe Courtis, Didier Henry, Danielle Borst, Brigitte Balleys and Philippe Huttenlocher.

During his ninety-first year, Leguerney continued an active social life, attending concerts and ballets with his friends, vacationing at his second home in Grimaud, and keeping abreast of the performances and recordings of his songs. He never lost his wonderful sense of humor, nor did he abandon his youthful, creative style of dressing. The night of 9 September 1997 Jacques Leguerney suffered a mild stroke and was hospitalized. He died peacefully the next morning in his sleep. A few days later, a small group of his friends buried Jacques Leguerney in his family plot in the Cimetière monumental, overlooking Rouen.

biography text © 2007 by Mary Dibbern, used with permission

Le célèbre baryton français Gérard Souzay a dit à propos de la musique de Jacques Leguerney : “Comment décrire cette musique qui est, en même temps, classique et moderne ? Elle est pure, mais finement colorée. Elle parle du cœur ainsi que du cerveau, par moments calme, par moments pleine d’esprit, mais sensuelle. La musique de Jacques Leguerney est un jardin à la française, à la fois élégante et chic.”

Jacques Leguerney est né au Havre le 19 Novembre 1906. Son oncle lui a acheté son premier piano et l’a encouragé à étudier la musique et à composer. Il compose des oeuvres de chambre et prend quelques cours d’harmonie avec Nadia Boulanger, qui a arrangé la création de ses mélodies épitaphe guerrière et Clair de lune à l’occasion d’un concert de la Société musical indépendante à la Salle Pleyel. Finalement, il décide de ne pas continuer ses études avec Boulanger, conscient de ce que ses dons sont naturels et spontanés, et que les vrais musiciens n’ont pas besoin de faire d’exercices pour pouvoir composer.

En 1928, deux mélodies de Leguerney sont interprétées par la soprano Jane Bathori lors d’une tournée en Argentine et l’année suivante à la salle érard à Paris. En 1932, à la mort de son père, Leguerney reprend la direction de la société familiale et arrête de composer jusqu’au début de la deuxième guerre mondiale. Cette période de l’occupation de France par les Allemands jusqu’à la fin des années quarante est une des plus prolifiques dans la vie musicale de Leguerney. Il a commencé son cycle de mélodies sur des Poèmes de la Pléiade, un autre cycle sur les poèmes de Paul­Jean Toulet ainsi que des oeuvres de musique de chambre : la Sonatine pour violon et piano, la Fantaisie pour piano et le Quatuor à cordes en ré.

En 1943 Leguerney fait la connaissance de Gérard Souzay ainsi que de sa soeur, la soprano Geneviève Touraine, de la pianiste Jacqueline Robin (Bonneau), du baryton Pierre Bernac, et de Francis Poulenc, qui ont tous devenus ses amis et ses interprètes privilégiés. La virtuosité pianistique de Robin (Bonneau) a fortement influencé le style de Leguerney, ce qui a conduit Bernac à qualifier ses oeuvres vocales de mélodies de pianiste.

En 1946, Leguerney reprend ses fonctions dans l’entreprise familiale, mais trouve également le temps de composer un ballet sur le mythe d’Endymion. La création a lieu le 27 juillet 1949 à L’Opéra de Paris avec une chorégraphie de Serge Lifar. Son deuxième ballet, La Vénus noire, est une commande de l’Opéra de Paris, mais n’a pas été monté en raison d’une discorde à propos de la mise en scène. Leguerney fut profondément déçu de cet échec, qui le décida finalement à arrêter la composition.

Leguerney a finalement connu la reconnaissance des mélomanes pendant les années 1950­1954 avec les créations par Souzay et d’autres des cycles de mélodies telles que La Nuit, La Solitude, Le Paysage, et Le Carnaval ainsi que la cantate Psaume LXII de David et la version orchestrale de La Solitude. Pierre Bernac et Francis Poulenc, ainsi que Bernard Lefort et Germaine Tailleferre ont programmés les mélodies de Leguerney pendant leurs tournées internationales.

Entre 1951 et 1959, Leguerney fut directeur artistique de la maison de disques Lumen. Parmi d’autres projets, il a organisé des enregistrements de ses oeuvres par Gérard Souzay, Geneviève Touraine et Jacqueline Robin (Bonneau). Son enregistrement de son Quatuor à cordes en ré a gagné le Grand Prix de Disque de l’Académie Charles Cros en 1959.

Les années 1980­1997 ont vu la naissance d’un nouveau regard sur les mélodies de Leguerney. En 1984, la pianiste Mary Dibbern et le baryton Kurt Ollmann, en compagnie des sopranos Lisa Bonenfant et Deborah Massell, ont enregistré deux disques de mélodies de Leguerney pour Harmonia Mundi France. Dans le journal anglais Gramophone, un critique a écrit : “Il semble que Pierre Bernac a qualifié les mélodies de Jacques Leguerney de ‘mélodies de pianiste’ et l’on peut bien comprendre pourquoi : l’écriture pour le piano est souvent très dramatique, turbulente et passionnée dans un discours qui n’est pas retenu ni typiquement français. Ce style est parfois plus proche de Brahms que des modèles français connus. Leguerney est un compositeur qui mérite bien le détour.”

C’est étrange qu’il ait fallu que ces jeunes artistes américains et canadiens enregistrent ces mélodies pour que les musiciens français comprennent l’importance de Leguerney. Ces artistes ont été formés à l’interprétation de la mélodie française, ce qui leur a permis d’apprécier la maîtrise et la beauté des oeuvres de Leguerney. Suite à ces enregistrements, les artistes lyriques européens tels que Nathalie Stutzmann, Jean-Philippe Courtis, Didier Henry, Danielle Borst, Brigitte Balleys et Philippe Huttenlocher ont également programmé et enregistré les mélodies de Leguerney.

Jusqu’à sa quatre-vingt-onzième année, Leguerney a continué ses activités mondaines: assistant aux concerts et représentations chorégraphiques avec ses amis, des vacances à sa résidence secondaire de Grimaud, organisant des dîner et d'autres fêtes, et suivant attentivement les concerts et les enregistrements de ses oeuvres. Il n'a jamais perdu son merveilleux sens de l'humour ni son style très jeune et créative d'habillement. La nuit du 9 Septembre 1997 Jacques Leguerney a subit un léger accident cérébrale et a été hospitalisé. Il est mort le matin suivant dans son sommeil. Quelques jours plus tard, un petit group de ses amis assistaient à son enterrement dans son caveau de famille à la cimetière Monumental au dessous de Rouen.

texte biographique © 2007 by Mary Dibbern, utilisée avec la permission de l'auteur

List of works published by Musik Fabrik/

Liste d'œuvres éditées par Musik Fabrik

Arpèges for voice and piano (French text by Albert Samain)/pour voix et piano (texte en français d'Albert Samain)


set of two socres/jeu de deux partitions - 7€ 06

Ballade for violin and piano/pour violon et piano


score and part/partition et partie - 7€ 06

Chanson for voice and piano (French text by Gilles Durant de la Bergerie)/pour voix et piano (texte en français de Gilles Durant de la Bergerie)


set of two socres/jeu de deux partitions - 7€ 06

De l'abîme profond for soprano, baritone and piano/pour soprano, baryton et piano


set of three scores/jeu de trois partitions - 9€ 95

Recorded on The Claves CD Jacques Leguerney : 28 mélodies

Élégie for voice and piano (French text by Marceline Desbordes-Valmont)/pour voix et piano (texte en français de Marceline Desbordes-Valmont)


set of two socres/jeu de deux partitions - 7€ 06

Fantaisie en sol mineur for piano/pour piano


score/partition - 17€ 95

Heureux qui, comme Ulysse for voice and piano (French text by Joachim de Bellay)/pour voix et piano (texte en français de Joachim de Bellay)


set of two socres/jeu de deux partitions - 5€ 95

Impromtu for piano/pour piano


score/partition - 8€ 06

Poèmes de Jean Moréas for voice and piano/pour voix et piano


set of two scores/jeu de deux partitions - 15€ 16

Poèmes de Paul-Jean Toulet 13 songs for voice and piano/13 mélodies pour voix et piano


set of two scores/jeu de deux partitions - 22€ 95

Premier Quatuor à cordes (First String Quartet) for two violins, viola and violoncello/pour deux violons, alto et violoncelle


score and parts/partition et parties - 22€ 95

Premier Sonate for piano and violin/pour piano et violon


score and part/partition et partie - 20€ 24

Psaume 62 for medium voice and orchestra (1(pic)221/2100/tymp/1perc/strings), reduction for voice and piano/pour voix moyen et orchestre (1(pic)221/2100/timb/1perc/cordes), réduction pour voix et piano


set of deux scores/jeu de deux partitions - 12€ 95

orchestral parts on rental/matériel en location

Psaume 62 for medium voice and orchestra (1(pic)221/2100/tymp/1perc/strings)/pour voix moyen et orchestre (1(pic)221/2100/timb/1perc/cordes)


orchestral score/partition orchestrale - 14€ 95

orchestral parts on rental/matériel en location

Quatuor à cordes en Ré for two violins, viola and violoncello/pour deux violons, alto et violoncelle


score and parts/partition et parties - 29€ 95

Sept Poèmes de François Maynard for medium voice (baritone) and piano/pour voix moyen (baryton) et piano


set of two scores/jeu de deux partitions - 14€ 95

La Solitude for medium voice (baritone) and piano (French text by Théophile de Viau)/pour voix moyen (baryton) et piano (texte en français de Théophile de Viau)


set of two scores/jeu de deux partitions - 12€ 95

La Solitude for medium voice (baritone) and orchestra (2(pic)2(EH)2(Bcl)2(cbn)/tymp/2perc/hp/cel-jdt/strings) (French text by Théophile de Viau)/pour voix moyen (baryton) et orchestre (2(pic)2(CA)2(clbs)2(cbn)/timb/2perc/hp/cel-jdt/cordes) (texte en français de Théophile de Viau)


orchestral score/partition orchestrale - 19€ 95

orchestral parts on rental/matériel en location

Sonate for piano and flute/pour piano et flû.te


score and part/partition et partie - 15€ 16

Sonatine for violin and piano/pour violon et piano


score and part/partition et partie - 19€ 95

Sonatine for violin and piano/pour violon et piano


score and part/partition et partie - 19€ 95

Trio for violin, violoncello and piano/pour violon, violoncelle et piano


score and parts/partition et partise - 19€ 95

For further study about Jacques LEGUERNEY

Dibbern, Mary, Carol Kimball and Patrick Choukroun. Interpreting the Songs of Jacques Leguerney: A Guide for Study and Performance, Vox Musicae Series No. 3. Hillsdale, NY: Pendragon Press, 2001.

Anonymous. “Leguerney (Jacques) né au Havre en 1906,” in Dictionnaire illustré des musiciens français, Paris: Seghers, 1961: 251.

Anonymous. “Leguerney, Jacques,” in Encyclopédie de la musique, vol. III, Paris: Fasquelle, 1961: 56.

Anonymous. “Leguerney, Jacques,” in La musica dizionario, vol. II, Turin: Tipografia Sociale Torinese, 1971: 71.

Beltrando–Patier, Marie–Claire. “Jacques Leguerney,” in Guide de la Mélodie et du Lied, Paris: Fayard: 339–342.

Choukroun, Patrick. “Jacques Leguerney: The Celebration of French Song,” trans. Mary Dibbern, in The Opera Journal 30:4, 1997: 42–46.

———. “La Nuit,” in Dictionnaire des œuvres de l’art vocal, vol. II, Paris: Bordas, 1991: 1454.

———. “Le Paysage ou La Description de Port–Royal–des–Champs,” in Dictionnaire des œuvres de l’art vocal, vol. III, Paris: Bordas, 1992: 1569–1570.

———. “Sept Poèmes de François Maynard,” in Dictionnaire des œuvres de l’art vocal, vol. III, Paris: Bordas, 1992: 1912.

Ferchault, Guy. “Leguerney” in Die Musik in Geschichte und Gegenwart, vol. VI, Allgemeine Enzyklopädie der Musik, hrsg. von Friedrich Blume, Kassel: Barenreiter, 1960: 484–485.

Griffith, Paul. “Leguerney, Jacques (Alfred, Georges, Emile)” in The New Grove Dictionnary of Music and Musicians, vol. X, ed. Stanley Sadie, London: MacMillan, 1980: 618.

Woolfolk, Paula. “The Songs of Jacques Leguerney,” The NATS Journal 42:4 (March/April 1986).