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Ange Flégier

Biography in English

Ange Flégier (1846–1925) was born in Marseilles (France) and admitted to the Conservatoire in Paris in 1866, studying composition with Ambroise Thomas. His first success was the mélodie Stances, written to a text by his friend Ferdinant Loviot. In 1869, Flégier was among the six finalists of the Prix de Rome composition with the cantata Francesca da Rimini. Starting in 1870, he worked as a music critic for the daily paper Le Petit Marseillais and began to have his works published, mostly by small firms. He had to wait for the formidable success of his mélodie Le Cor so that he could begin to make a comfortable living from his music. Included in Flégier’s oeuvre, which contains about 350 entries, there are about one hundred piano solos and nearly 120 mélodies, many of which he orchestrated. Flégier’s song oeuvre is quite similar to that of Henri Duparc in that the piano is treated as if it were a full orchestra. Some of the songs require a large range and great vocale prowess for writing encompassing two octaves with nuances from pianississimo to fortissimo.

The Opéra in Marseille premiered Fatma, his only one-act opéra-comique. From 1877 to 1884, he again worked as a musical critic, this time for Le Journal de Marseille. Among his works, important premieres included Ossian, a poème lyrique for soloists, chorus and orchestra; Scènes antiques, orchestral suite; the Fantaisie-ballet, a divertissement chorégraphique; the unusual Trio for clarinet, bassoon, and oboe; Naenia, an adaptation symphonique for narrator, cello, violin, horns, and piano; the first-ever Dixtuor for flute, oboe, clarinet, bassoon, horn, and string quintet which received the Prix Chartier of the Académie des Beaux-Arts. The word “dixtuor,” Flégier’s invention, entered the Larousse dictionary of the French language the following year. In 1900, his Concerto in F Major for piano and orchestra was premiered in Paris. Several of his works were performed by the official orchestra of the Exposition Universelle of Paris in 1900. The Opéra in Marseilles premiered his Grognards et Poilus, an opera in one act and three scenes.

Beginning in the 1890s, Flégier also devoted himself to his two other interests, visual arts and poetry. He created about one hundred water colors and drawings, donating several of them to the Saint-Saëns Museum in Dieppe, to the Digne Museum, as well as the Ziem Museum in Martigues, of which he was one of the co-founders. He compiled a volume of poetry and memoirs entitled A travers la vie as well as a collection of tales and poetry in the Provençal language entitled Per dire ooun cabanoun. In 1902, Flégier was awarded the Prix Chartier for the totality of his chamber music works. Already decorated with the Palmes Académiques in 1884, he was awarded the title of Chevalier of the Légion d’Honneur by the edict of July 19, 1803.

On October 8, 1927, Ange Flégier passed away at the age of 81. During his lifetime the famous and popular composer wrote vocal and instrumental music performed throughout France. “Many of his songs, beautifully inspired and crafted, obtained great and deserved success” insisted Le Figaro shortly after his death. Flégier was not a composer who sacrificed quality to quantity. The rediscovery of his oeuvre continues to confirm his major position in French music history. The critic Fernand Guy wrote after Flégier’s death: "musical experts appreciate Flégier as a strong composer whose talent is especially varied and abundant."

This project originated with the recording "Ange Flégier: Mélodies for Bass Voice and Piano" with American bass Jared Schwartz and pianist Mary Dibbern. They located out-of-print scores of songs especially suited to bass voice and then collaborated with us for the editing process. A number of Flégier’s songs in medium and low keys will be available shortly, in addition to a volume of songs for bass voice that corresponds to the recording. Those titles are listed below. The recording was released in September 2016 by Toccata Classics (London).

Text by Hervé Oléon, translated from the French by Mary Dibbern


Biographie en Français

Ange Flégier (1846–1925) est né à Marseilles et fut admis au Conservatoire à Paris en 1866 dans les classes pour la composition d’Ambroise Thomas. Sa première succès est la mélodie Stances, écrite sur le texte de son ami Ferdinand Loviot. En 1869, Flégier compta parmi les six finalistes du concours du Prix de Rome, avec la cantate Francesca da Rimini. A partir de 1870, il exerça comme critique musical pour le quotidien Le Petit Marseillais et publia ses premières œuvres, d’abord chez de petits éditeurs. Il dut attendre le formidable succès de sa mélodie Le Cor pour commencer à vivre convenablement de sa musique. Parmi l’œuvre de Flégier, dont le catalogue totalise près de 350 entrées, on peut compter une centaine de pièces pour piano et près de 120 mélodies, dont beaucoup ont été orchestrées par leur auteur. L'œuvre mélodique de Flégier est assez semblable à celle d' Henri Duparc, y traitant le piano comme s’il s’agissait d’un orchestre entier. L’interprétation de certain de ses mélodies requiert la voix étendue et puissante, lui permettant d’évoluer sur deux octaves, du pianississimo au fortissimo.

L’opéra de Marseille créa son seul opéra-comique en un acte, Fatma. De 1877 à 1884, on le retrouve critique musical, cette fois pour Le Journal de Marseille. Parmi ses oeuvres, citons Ossian, poème lyrique pour soli, ch'œur et orchestre; les Scènes antiques, suite d’orchestre; la Fantaisie-ballet, divertissement chorégraphique; l’atypique Trio pour clarinette, basson et hautbois; Naenia, adaptation symphonique pour récitante, violoncelle, violon, cors et piano; le Dixtuor, forme inédite, pour flûte, hautbois, clarinette, basson, cor et quintette à cordes, qui fut couronné par le Prix Chartier de l’Académie des Beaux-Arts. Le mot même de dixtuor, fruit de l’imagination néologique de Flégier, fut introduit dans le dictionnaire Larousse de la langue française l’année suivante. En 1900, son Concerto pour piano et orchestre en Fa M fut créé à Paris. Plusieurs de ses oeuvres furent interprétées par l’orchestre officiel de l’Exposition Universelle de Paris en 1900. L’ opéra de Marseille assura la création de Grognards et Poilus, opéra en un acte et trois tableaux.

À partir des années 1890, Flégier se consacra également avec assiduité à ses deux autres passions, les arts graphiques et l’écriture poétique. Il réalisa près d’une centaine d’aquarelles et dessins et fit don de plusieurs de ses oeuvres au Musée Saint-Saëns à Dieppe, au Musée de Digne, ainsi qu’au Musée Ziem, à Martigues, dont il est l’un des co-fondateurs. Il compilera un recueil de poèmes et souvenirs intitulé A travers la vie ainsi qu’un recueil de contes et poèmes en langue provençale intitulé Per dire ooun cabanoun. En 1902, Flégier fut récompensé par le Prix Chartier pour l’ensemble de son œuvre de musique de chambre. Déjà décoré des Palmes Académiques en 1884, il fut honoré du titre de Chevalier de la Légion d’Honneur par décret du 19 juillet 1903.

Le 8 octobre 1927, Ange Flégier rendit son dernier soupir à l’âge de 81 ans. De son vivant, Flégier, illustre et populaire, a fait chanter et jouer la France musicale. "Beaucoup de ses morceaux de chant, d’une facture soignée et d’une heureuse inspiration, ont obtenu un grand et mérité succès", soulignera le Figaro du 9 octobre 1927. Nous ne sommes pas, avec Flégier, en présence d’un compositeur prolixe, au dépends d’une certaine qualité. La redécouverte de son oeuvre n’a de cesse de réaffirmer son caractère majeur dans l’Histoire de la Musique française. Comme le rappelait Fernand Guy peu après la disparition du compositeur, "les érudits de Musique apprécient en Flégier un compositeur puissant dont le talent est particulièrement varié et abondant."

Ce projet a été initié par Jared Schwartz, basse américaine, et la pianiste Mary Dibbern, à l'occasion de l'enregistrement "Ange Flégier: Mélodies for Bass Voice and Piano". Ces interprètes ont fait des recherches pour localiser de mélodies, surtout pour la voix de basse, et puis ont collaborés avec nous pour ces éditions. Certaines mélodies seront disponibles dans les versions pour voix moyenne aussi bien que pour voix grave. De plus, un recueil des mélodies pour basse, correspondant à l'enregistrement, sera disponible. Voir la liste ci-dessous. L'enregistrement de Schwartz et Dibbern est disponible depuis septembre 2016 chez Toccata Classics (Londres).

(texte en français d'Hervé Oléon)


List of works published by Musik Fabrik/

Liste d'œuvres éditées par Musik Fabrik


Album of 13 songs for bass voice and piano vol. 1/Recueil de 13 mélodies pour voix de basse et piano vol. 1

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Contains 1. Le Cor 2. La Poésie 3. Au crépuscule 4. L'Homme et la Mer 5. La Neige 6. Le Manoir

set of two scores/jeu de deux partitions - 19€ 95


Album of 13 songs for bass voice and piano vol. 2/Recueil de 13 mélodies pour voix de basse et piano vol. 2

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Contains 7. À la dérive 8. Chant d'automne 9. Apaisement 10. Les Larmes 11. O Salutaris 12. Je ne sais pourquoi 13. Ma coupe

set of two scores/jeu de deux partitions - 19€ 95


À la dérive for baritone and piano /pour baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


À la dérive for bass and piano /pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Apaisement for medium voice and piano /pour voix moyenne et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Apaisement for low voice and piano /pour voix grave et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Apaisement for medium voice, violin and piano /pour voix moyenne, violon et piano

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set of two scores plus part/jeu de deux partitions et partie - 9€ 95


Apaisement for low voice, viola and piano /pour voix grave, alto et piano

mfaf002lvla

set of two scores and part/jeu de deux partitions et partie - 9€ 95


Au crépuscule for baritone and piano /pour baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Au crépuscule for bass and piano /pour voix de basse et piano

mfaf004bs

set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Chant d'automne for high voice and piano /pour voix aiguë et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Chant d'automne for bass and piano /pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Le Cor for baritone and piano /pour baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Le Cor for bass and piano /pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Le Cor for horn in F and piano /pour cor en Fa et piano

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score and part/partition et partie - 6€ 95


Le Cor for bass voice and orchestra (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/strings) (in D major) /pour voix de basse et orchestre (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/cordes) (en ré majeur)

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score and parts/partition et parties - 59€ 95


Le Cor for baritone voice and orchestra (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/strings) (in F major) /pour voix de baryton et orchestre (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/cordes) (en fa majeur)

mfaf005baro

score and parts/partition et parties - 59€ 95


Le Cor for horn and orchestra (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/strings) (in D major) /pour cor et orchestre (2(pic)222/4231/timp/perc/hp/cordes) (en ré majeur)

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score and parts/partition et parties - 59€ 95


Ange Flégier

Le Cor for bass voice and concert band (orchestration: Paul Wehage in D major) /pour voix de basse et orchestre d'harmonie (orchestration: Paul Wehage en ré majeur)

mfaf005bscb

score and parts/partition et parties - 59€ 95


Le Cor for horn and concert band (orchestration: Paul Wehage in D major) /pour cor et orchestre d'harmonie (orchestration: Paul Wehage, en ré majeur)

mfaf005hrncb

score and parts/partition et parties - 59€ 95


L'Homme et La Mer for bass and piano/pour voix de basse et piano

mfaf007bs

set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95


Je ne sais pourquoi for high voice and piano/pour voix aiguë et piano

mfaf009hv

set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95


Je ne sais pourquoi for bass and piano/pour voix de basse et piano

mfaf009bs

set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95


Les Larmes for medium voice and piano/pour voix moyenne et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Les Larmes for low voice and piano/pour voix grave et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


Ma coupe for baritone and piano/pour baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95


Ma coupe for bass and piano/pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95


Le Manoir for baritone and piano/pour baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 8€ 95


Le Manoir for bass and piano/pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 8€ 95


La Neige for bass and piano/pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


O Salutaris for bass and piano/pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 6€ 95


La Poésie for baritone and piano/pour voix de baryton et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95



La Poésie for bass and piano/pour voix de basse et piano

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set of two scores/jeu de deux partitions - 7€ 95